Calabria’s terroirs unveiled

There is little to say … when the topic is my Calabria, I always get excited! And so I was when I took part in the tasting of Calabrian wines that was held at the latest edition of the Real Italian Wine and Food Tasting, in Church House, near the majestic Westminster, last November 8th.
The producers who took part in the event, sponsored by the Calabria Region, guest of honour at the event, belonged to various Calabrian wine areas, designated by different names: from the famous Ciro’ DOC appellation (I remind you that there are no DOCGs yet in the region), to the niche and chic appellation of Greco di Bianco (name of the DOC, not to be confused with the name of the Greco Bianco grape variety), to the ancient IGP Palizzi, or to the re-activated, after 50 years, IGP named Terre di Gerace, or the more generic Calabria IGP.

The masterclass entitled ‘Calabria’s terroirs unveiled’ was made with the intent of discovering what Calabria region can produce and, through the seven wines shown at the tasting, Richard Ballantyne Master of Wine made us discover and savour some Calabrian vines, presenting them to an audience of wine experts and operators in the sector.Richard himself emphasized the versatility of Gaglioppo, which is able to express itself in different shades depending on the area of production and the winemaking method used.
A representative wine was chosen, per each winery, that was a truly expression of the terroir.

Richard began with a brief introduction on Calabria and shared with the presents some data on the production of wines in the region, the location and size of the various appellations DOC and IGP (10 districts). The production of DOC and IGT wines is the smallest and the most fragmented in Italy, with 9 DOC denominations and 12,000 hectares of vineyard area and it was interesting to listen to a comparison with Barolo – the average size of each Menzione is 11 hectares so smaller than the average cru of Barolo!

We started with the first white, although as it is well known, the whites are not really the strength of Calabria really a land of reds! The first dry white in the tasting was Janestra 2017, IGP Calabria, made from greco bianco and mantonico, and produced by the Viglianti winery.A young wine, easy to drink and with a 14% alcohol content, with aromas of fresh almonds and earthy flavours. The must certainly benefited from a short maceration on the skins. I had the opportunity to taste some older vintages of this wine and I must admit that the alcohol was less dominant for the benefit of a greater predominance of riper fruit.

This was followed by a wine that has greatly impressed me: the only Dry Zibibbo made in Calabria, which has been very successful in Italy and has already found a distributor here in the UK. The wine, of the Cantine Benvenuto (30,000 bottles), is produced by Giovanni, a young and bold man who has moved from Abruzzo to Francavilla Angitola to recover his grandfather’s agricultural heritage. On the nose the typical and unmistakable aromas of Muscat of Alexandria (or Zibibbo as you want to call it) and very harmonious in the mouth, with a persistent taste and excellent acidity so much to make Richard think that the grapes had been harvested a little earlier to maintain the freshness of the wine. Giovanni has also created beautiful, very modern and refined labels that it is not easy to usually find on Calabrian bottles …

From the whites, we went on to the first red wine: a blend of Greco Nero (70%) and Nerello Mascalese (30%), produced by Barone Macri ‘ in Gerace and for this reason called Terre di Gerace. The company owns 56 hectares and includes the production of oil and other food products, used in the restaurant inside the farmhouse overlooking the Ionian coast. The 2017 is a fresh red, with aromas of red fruit, especially strawberries, red berries and well balanced, perfect for sipping at the start of a meal.

After this wine, we tasted a red Palizzi IPG 2016 (70% Nerello Mascalese and 30% Calabrese) produced by the the Azienda Agricola Altomonte, with hints of black fruits like blueberries, blackberries, raspberries mixed with hints of wood (the wine is aged in barriques for 1 year), vanilla, and a high alcohol content, around 14.5%. Antonino Altomonte is determined to continue the tradition of cultivating the gratfs of centennial vines in this ancient area of ​​the province of Reggio Calabria.
Following this, we had two versions of the ‘king’ among the Calabrian vines: Gaglioppo.It was enlightening to compare Gaglioppo IGT Principe Spinelli IGP 2017 of Tenuta Iuzzolini and Piu’ Vite Ciro’ Rosso Riserva 2012 by Sergio Arcuri. The first presented a strong ruby colour, full in the mouth and round. Very apt for the international palate and diametrically opposed to the second wine tasted, produced by Sergio Arcuri.

Piu’Vite is a wine that speaks of the territory and hit everyone during the master class, making Richard fall in love with him so much that he did not hesitate to exalt this wine and extoll its qualities.An identifiable colour with the Nebbiolo grape, a faded brick colour, typical of Gaglioppo, which could in fact be indicative of a much older wine. On the palate, of course, the comparison with Nebbiolo no longer held because ‘the amount’ of tannins was not enough to make it through the Piedmontese grape variety … but revealed instead the beauty of Gaglioppo-tertiary scents of cherries in spirit, liquorice, spices, notes of leather, all seasoned with a quite bold acidity.Organic, like all the production of Arcuri, made from bush vines cultivated, fermented in open cement tanks where it stayed for 4 years, followed by one year of ageing in bottle. The Riserva represents a very small production and it is released only in the best vintages.A Ciro’ true expression of the territory and witness of the method of making wine in Calabria just like our ancestors did: an exemplary wine! Arcuri also produces the version of Ciro ‘Classico and Rosato, also using the Gaglioppo grapes in purezza, which together with the Riserva, complete its range and made him grab the compliments of the participants.

The masterclass ended with a treat: Greco di Bianco, a passito wine from the Dioscuri winery that is one of the few producers of Greco di Bianco (there must be only five or six producers) and that owns a small hectare in Bianco.
The typical bottle of Greco di Bianco is the amphora that brings us back to the past and the wine is produced by Greco Bianco, left to dry in the shade, given the high Calabrian temperatures, and then processed and matured for thirteen months in barrique and a further thirteen months in bottle, to produce a dessert wine, good for ageing.The vintage tasted was a 2009 and therefore a great example to show how important it is to wait to be able to give the wine the possibility to express its complex personality. Dates, dried figs, toasted almonds, caramel, a residual sugar content of 120 gr/l and a good acidity were the salient features of the wine that make it perfect in combination with almond biscuits and Calabrian dry pastries.

The guests were then able to continue the tasting of the entire range proposed by the Calabrian wine and food companies and could gather the information directly from the producers, who came to explore the difficult, complicated, competitive, saturated and you name it, but absolutely fascinating, market of Italian wines in the UK!


I terroirs della Calabria svelati

C’e’ poco da dire…quando si parla della mia Calabria, mi emoziono sempre! E cosi’ e’ stato quando ho preso parte al tasting di vini calabresi che si e’ tenuto all’ultima edizione del Real Italian Wine and Food Tasting, con sede a Church House, vicino al maestoso Westminster, lo scorso 8 Novembre.

I produttori che hanno preso parte all’evento, patrocinati dalla Regione Calabria ospite d’onore all’evento, appartenevano a varie aree vitivinicole calabresi, designate con diverse denominazioni: dalla famosa appellazione del Ciro’ DOC (vi ricordo che non ci sono ancora DOCG nella regione), alla chicca del Greco di Bianco (nome del vino da non confondere con il nome del vitigno che e’ Greco Bianco), all’antica IGP Palizzi, o alla riablitata, dopo 50 anni, denominazione Terre di Gerace IGP, o ancora alla piu’ generica Calabria IGP.
La masterclass dal titolo ‘I terroirs della Calabria svelati’ e’ stato fatto con l’intento di far scoprire cio’ che la Calabria vinicola riesce a produrre e, attraverso i sette vini in degustazione, Richard Ballantyne Master of Wine ci ha fatto scoprire ed assaporare alcuni vitigni calabresi, presentandoli ad un pubblico di wine experts e operatori del settore. Lo stesso Richard ha sottolineato la versatilita’ del Gaglioppo che riesce ad esprimersi in diverse sfumature a seconda della zona e del metodo di vinificazione.E’ stato scelto un vino rappresentativo, per azienda, che fosse espressione del terroir.

Richard ha iniziato con una breve introduzione sulla Calabria e ha condiviso con i presenti i dati relativi alla produzione di vini nella regione, alla localizzazione e dimensione delle varie appellazioni DOC e IGP (10 distretti). La produzione di vini DOC e’ la piu’ piccola e la piu’ fragmentata in Italia, con 9 denominazioni DOC e 12,000 ettari di superficie vitata ed e’ stato interessante fare un paragone col Barolo-la grandezza media di ogni Menzione e’ di 11 ettari quindi molto piu’ piccola della grandezza media di un cru del Barolo!

Abbiamo iniziato con il primo bianco, sebbene come risaputo, i bianchi non sono proprio il forte della Calabria, vera terra di rossi! Il primo bianco secco in degustazione e’ stato Janestra 2017, IGP Calabria, fatto da greco bianco e mantonico, e prodotto dall’azienda Viglianti. Un vino giovane, di facile beva e contenuto alcolico del 14%, con aromi di mandorle fresche e sapori di terra. Il mosto ha sicuramente beneficiato di una breve macerazione sulle bucce. Ho avuto modo di assaggiare qualche annata un po’ piu’ vecchia e ho avvertito un contenuto alcolico piu’ dominato, a vantaggio di predominanza di frutta piu’ matura.

A seguire un vino che mi ha molto entusiasmato: l’unico Zibibbo secco fatto in Calabria, che ha riscosso molto successo in Italia e che ha trovato gia’ un distributore qui in UK. Il vino, delle Cantine Benvenuto (30,000 bottiglie), e’ prodotto da Giovanni, un giovane ed audace uomo che dall’Abruzzo si e’ trasferito a Francavilla Angitola per recuperare il patrimonio agricolo del nonno. Al naso i profumi tipici e inconfondibili del Moscato di Alessandria (o Zibibbo come lo si voglia chiamare) e in bocca molto armonico, con gusto persistente e ottima acidita’ tanto da far pensare a Richard che l’uva fosse stata raccolta un po’ prima per mantenere la freschezza del vino. Giovanni ha inoltre realizzato delle etichette bellissime, molto moderne e raffinate che non e’ facile di solito trovare sulle bottiglie calabresi…
Dai bianchi siamo passati al primo rosso in degustazione: un blend di Greco Nero (70%) e Nerello Mascalese (30%), prodotto dall’azienda Barone Macri’ a Gerace e per questo denominato Terre di Gerace. L’aziende possiede 56 ettari e include la produzione di olio e altri prodotti alimentari, utilizzate nel ristorante all’interno dell’agriturismo che si affaccia sulla costa ionica. Il 2017 e’ un rosso fresco, con aromi di frutta rossa, in particolare fragole, bacche rosse e ben bilanciato, perfetto da sbicchierare all’inizio di un pasto.

Dopo questo vino, abbiamo assaggiato un rosso Palizzi IPG 2016 (70% Nerello Mascalese e 30% Calabrese) prodotto dall’azienda Altomonte, con sentori di frutti neri come mirtilli, more di rovo, lamponi miste a sentori di legno (il vino e’ affinato in barrique per 1 anno), vaniglia, e un contenuto alcolico intorno a 14.5%. Antonino Altomonte e’ determinato a continuare la tradizione di coltivare vitigni centennali in questa antichissima zona della provincia di Reggio Calabria.A seguire, due versioni del re dei vitigni calabresi: il Gaglioppo.
E’ stato illuminante mettere a confronto: Principe Spinelli IGP 2017 della Tenuta Iuzzolini e Piu’ Vite Ciro’ Rosso Riserva 2012 di Sergio Arcuri. Il primo presentava un colore rubino forte, pieno in bocca e rotondo. Molto azzeccato per il palato internazionale e diametralmente opposto al secondo vino in degustazione, prodotto da Sergio Arcuri.

Piu’ Vite e’ un vino che parla di territorio e ha colpito tutti durante la masterclass, facendo innamorare Richard che non ha esitato ad esaltare questo vino e a decantarne le qualita’.Un colore identificabile col vitigno Nebbiolo, color mattone scarico, tipico del Gaglioppo, che poteva essere in effetti essere indicativo di  un vino molto piu’ vecchio. Al palato, ovviamente il paragone col Nebbiolo non teneva piu’perche’ la quantita’ dei tannini non era sufficiente a farlo passare per il vitigno piemontese…ma rivelava invece la bellezza del Gaglioppo-sentori terziari di ciliegie sotto spirito, liquorizia, spezie, note di pelle, il tutto condito da un’acidita’ ben presente. Organico, come tutta la produzione di Arcuri, fatto da vitigni coltivati ad alberello, fermentato in vasche di cemento aperte e quattro anni di sosta in cemento chiuso, seguito da un periodo di affinamento in bottiglia. La Riserva e’ una produzione molto piccola e rilasciata solo nelle annate migliori.Un Ciro’ vera espressione del territorio e del metodo di fare vino in Calabria proprio come facevano i nostri antenati: un vino esemplare! Arcuri produce anche la versione del Ciro’ Classico e il Rosato, anche questo di Gaglioppo in purezza, che insieme alla Riserva, completano la sua gamma e si sono accaparrati i complimenti dei partecipanti.

La masterclass si e’ conclusa con una chicca: il Greco di Bianco, vino passito dell’azienda Dioscuri che e’ uno dei pochi produttori di Greco di Bianco (ce ne saranno al massino cinque o sei di produttori) e che possiede un piccolo ettaro a Bianco. La tipica bottiglia del Greco di Bianco e’ l’anfora che ci riporta al passato ed il vino e’ prodotto da Greco Bianco lasciato appassire all’ombra, viste le alte temperature calabresi, e poi processato e maturato per tredici mesi in barrique ed ulteriori tredici mesi in bottiglia, per ottenere un vino dessert da invecchiamento.L’annata assaggiata era un 2009 e quindi un esempio calzante per dimostrare quanto sia nesessario attendere per poter dare la possibilita’ al vino di esprimere la sua complessa personalita’. Datteri, fichi secchi, mandorle tostate, caramello, un residuo zuccherino pari a 120gr/l e una buona acidita’ erano i tratti salienti del vino che lo rendono perfetto in abbinamento ai biscotti di mandorle e alla pasticceria secca calabrese.

Gli ospiti hanno poi potuto continuare la degustazione dell’intera gamma proposta dalle aziende calabresi sia di vino che di cibo e raccogliere le informazioni direttamente dai produttori, venuti ad esplorare il difficile, complicato, competitivo, saturo e chi piu’ ne ha piu’ ne metta, ma assolutamente affascinante, mercato del vino italiano in UK!

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